[轉載新聞] Google愚人節再瘋狂 Gmail免費郵箱增至2GB

Google愚人節再瘋狂 Gmail免費郵箱增至2GB

2004年4月1日,Google宣佈推出1G的超大郵箱Gmail,當時很多人都不相信,以為這隻是一個愚人節的玩笑而已,儘管Google在新聞稿上宣稱“是經過深思熟慮選擇在這個日子推出”的,但大家依然不敢相信。1G的郵箱,以前從來沒有過,而且2003年愚人節的比爾-蓋茨遇刺玩笑,也讓傳媒心有餘悸。

不過,沒幾天,就有很多相關的圖片和用戶感受被披露出來,大家這才相信,這不是愚人節的玩笑,而是Google在愚人節給予大家的一個驚喜。然而到了現在,1G的空間已經不是驚喜了,因為在Gmail推出一年來,已經有很多公司推出G級的郵箱,容量甚至高達10G。回過頭來看Gmail,究竟Gmail給互聯網帶來了什麼變化?

後病毒式營銷--邀請

Gmail從誕生開始至今都沒有完全開放註冊,而是透過“邀請”的方式來發展新用戶,也就是說,你無法直接穫得1G的郵箱,而是要等老用戶發邀請函,你才有機會註冊,老用戶也不是一註冊就有邀請權,邀請權也要等Google分配,因此,當時用戶稱Gmail的邀請權為“G蛋”或“金蛋”。

邀請這種模式,用在像Google這樣的大公司上面,有出其不意的效果,而且由於其推出的產品確實沒有第二家,當時100M的郵箱空間已經被成為大肚子郵箱了,並且大都是收費的,10倍於100M的免費郵箱會是怎麼樣呢?吊起了用戶的好奇心。也正因為如此,當時的Blog、社區等網站都在討論Gmail邀請,在eBay,更有數千個Gmail邀請權被拍賣,一時間網民趨之若騖,以穫得1G郵箱為身份的象征。

邀請除了能帶來穩定而有效的用戶外,也可以掩蓋系統測試過程中可能出現的問題,Gmail至今都還是Beta版,沒有公開開放註冊,就意味著還沒有正式推向市場,現在的用戶也隻是作為Gmail的義務測試員而已。在Gmail推出初期,由於系統的不穩定,經常出現無法登陸等問題,但是,由於這隻是免費的午餐,並且不是開放註冊,因此用戶雖然有怨言,但卻不會像對待正式的免費郵箱那樣苛刻要求。

Gmail基於邀請的推廣方式,就是在篩選用戶,保證使用者都不是獨立的註冊者,而是有“一定社會關係”的人,這就排除了那些為了註冊而註冊的人,或者是隨機註冊者,最大可能地擴大了有效用戶。

自從Gmail的邀請模式盛行之後,此後的很多網站在推出新業務時,都採用邀請的方式,如Google旗下的社交網站Orkut,微軟的Wallop,新浪網的Blog,還有最近炙手可熱的雅虎360等。邀請的模式,在社交網站尤為盛行,除了剛才的Orkut和Wallop外,還有Hi5等,可以預見,在未來很長一段時間,“邀請”仍然會成為很多網站發展新用戶的重要做法。

Gmail--用戶免費的午餐 Google的金蛋

Gmail的推出,使電子郵箱無法創造價值的概念成為歷史。一直以來,電子郵箱提供商都很頭疼,如果不推出電子郵箱,用戶黏性不夠,很容易流失;提供電子郵箱,則會導致投入很大,收回的廣告費卻非常有限,即使像目前163、21cn的免費郵箱進入後有不少的廣告,但是這種廣告卻讓人反感,其面積之大很難讓人舒服接受。

Google以關鍵字廣告為主要的收入來源,推出Gmail後,當然不會放過賺錢的機會,畢竟Google不是慈善家。Gmail在推廣初期,並沒有掛上關鍵字廣告,而到了現在,都可以在郵箱面板的右側出現一列關鍵字廣告,當你閱讀一封有關“郵箱”的郵件時,會出現一些郵箱提供商的廣告,當你閱讀有關“市場營銷”的郵件時,會出現關於市場營銷軟體的廣告,這些都在為Google創造著價值。

不過,這種模式也引起了很多人的關注,這種做法給人感覺是先看了你的私人郵件,然後再加上廣告,隱私權倍受關注,雖然Google聲明不會透過人為的方式增加廣告,隻是透過機器匹配關鍵字。不過,隱私和安全專家認為,Gmail將成為收集用於司法調查的個人數據資訊的最好場所,比如調查人員可以發出傳票,要求得到保存在Gmail中的涉及到離婚、勞資糾紛的郵件證據。

剛才提到,電子郵箱服務能提高用戶的依賴程度,Gmail的推出,也綁住了很多用戶,這為Google未來的業務發展有了莫大的幫助,個人認為,Google把Gmail用戶帳號變成一張電子通行證隻是遲早的事情,現在Google旗下有Gmail、Orkut、Hello、Blogger.com等等,一旦帳號互相通行,Google的固定用戶將有質的飛躍,也可以襬脫華爾街的證券分析員們認為的“Google產品線單一”的質疑。

Gmail魅力--引無數網站競擴容

1G的郵箱有什麼用?對於很多人來說,這隻是一個概念上的意義而已,筆者現在有數個G級郵箱,但是,總共使用的容量,也不夠100M,按照目前的網速和應用程度,根本沒必要把電影、大文件放到郵箱,因為現在大部分郵箱的容量夠大,上傳、下載帶寬都被提供商嚴格限制了。

G級郵箱對用戶來說,當然是一個好消息,但對於網站們來說,主要目的確是一個炒作的題材。從技術上來說,介面上顯示的1G,隻是一個虛的數字,空間是動態調整的,但是,卻能讓很多用戶圍著自己轉。也正因為如此,國內的網站大都跟足風潮,提供各種大容量免費郵箱,網易的2G郵箱、新浪的1G郵箱,雅虎的1G郵箱,搜狗的2G郵箱,反而在國外,動作卻不大,hotmail除了部分可以擴容到250M,大部分至今依然是2M。

從象征意義上來說,Gmail一石激起千重浪,雅虎和hotmail都宣佈了擴容計劃。當年263.net、china.com等網站宣佈結束免費的午餐,並且預言整個互聯網都將結束免費的午餐之時,不知道有沒有遇見到現在數G的免費郵箱呢?而現在的大規模免費,導致收費用戶的價值降低,其實也流失了很大部分當年的收費用戶,襬在網站面前的是魚和熊掌,如何選擇,就要看對未來的信心。

Gmail的下一波浪潮

Google是一個創造神奇的公司,注定了Gmail不可能隻是一個電子郵箱而已,Google會把Gmail變成什麼呢?

資訊共享的平台:隻需要開放一個共享的功能,就能把自己的電子郵件與朋友共享,而不需要像以前那樣,要轉發,共享的內容可以包括圖片、文字甚至電影,當然這需要解決版權問題。

Gmail與Orkut、Hello、Blogger或者Google新業務的關聯:現在,隻需要在Google新聞搜索中簡單定義關鍵字,Gmail就能定時收到來自Google news的最新新聞。如果Google把旗下所有的服務都關聯起來,這些服務的互相“推送”功能,可以發揮無窮的創意。

Gmail與用戶端的結合:早就有消息說Google要開發瀏覽器,雖然Google至今對RSS有點抗拒,但是,如果Google瀏覽器與Gmail、RSS等結合起來,變成一個綜合軟體的話,拋棄IE+OE不是夢。