Microsoft進軍機器人產業

微軟(Microsoft)日前推出了首款商用版的機器人應用開發環境──Robotic Studio,並期望該軟體能做為刺激機器人產業發展的催化劑。該公司並期望能在2007年能將該軟體由Windows XP移植到Windows CE,以開發更多的應用,甚至創造如同微軟為PC所撰寫的硬體設計指南般的機器人設計指南。

該軟體在六月時已開始提供免費下載的試用版,這個版本仍將持續供應學生、學術研究機構與研究人員使用,而新推出的商用版則將收取399美元的授權費。微軟負責該產品開發的經理Tandy Trower表示,目前機器人的發展狀況與1970年代的PC很類似,微軟期望能在該領域成為像目前在PC領域一般的應用開發主導者角色。

Robotic Studio包括runtime程式、模擬器、虛擬程式語言(visual programming language)以及工具集。其runtime環境可在目前機器人用的多種8、16或32位元處理器上執行,因為該軟體的主要目標是讓使用者能撰寫簡單的命令程式。除此之外,該軟體還支援能為機器人設計各種與外界互動功能的通訊協定,並具備可架構符合地心引力之虛擬3D世界的模擬環境。

該軟體獨到之處還包括不需專家就可以進行機器人開發的簡單程式語言,還有可支援基本的文字轉語音功能、攝影機功能的程式碼工具。而最吸引人的部份則是微軟的團隊計畫在2007年提供作為創造機器人之參考平台的硬體指南,目前Trower正與一些機器人硬體製造商,針對如何架構一個理想的機器人硬體進行討論,包括如何選擇最好的感測器、馬達、麥克風等等零件;Trower並歡迎機器人產業社群提供相關資訊。

不過對於機器人,Trower並不認為這個產業會以像PC那樣的標準化模式發展,他認為機器人的發展模式會比較像是手機,將有不同的公司提供不同的晶片與軟體平台。

(參考原文:Microsoft drives apps, may pen hardware guide for robots)

微軟Robotics Studio官方網址:http://msdn.microsoft.com/robotics/

Robotics Studio 1.0官方下載網址:http://www.microsoft.com/downloads/details.aspx?FamilyId=3D706147-82E2-4B4A-AF12-DB7D3F8ACD8A&displaylang=en