美商國家儀器(National Instruments, NI)率先支援Windows Vista

圖形化系統設計的全球領導廠商美商國家儀器( National Instruments, NI)於日前宣佈,作為測試、控制及嵌入式系統開發使用的圖形化設計平台NI LabVIEW及其它NI應用程式軟體和設備驅動程式將與Windows Vista相容。Microsoft Windows作業系統的最新版本Windows Vista預定於2007年初推出商業版本,內容有重大的升級及變動,將對工程及科學應用程式產生衝擊,包括著重於提高安全性、改良的搜尋功能、用於控制作業系統新功能的新增應用程式設計界面(API),以及64位元版本。NI與微軟合作,預備迎接Windows Vista的推出,好讓NI的客戶能夠順利地轉移,並且能夠迅速取得採用這款新作業系統所需的工具、資源及知識。在微軟公開推出作業系統之後,NI的應用程式,包括LabVIEW, LabWindows™/CVI、Measurement Studio及SignalExpress,以及供PCI Express、PCI、PXI和USB設備使用的NI硬體驅動程式很快就可配合Windows Vista使用。

「能夠自由使用最新的商業立即可用技術來進行測試、控制和設計應用程式,一直是推動虛擬儀控發展的主要力量之一。」NI總裁、創辦人兼執行長James Truchard博士表示。「Windows Vista是近年來最受期待的新技術之一。身為微軟的長期合作夥伴,我們一直預備迎接它的發表,確保我們的客戶已經預備好使用這款新的作業系統。」

Windows Vista內含許多新功能和改變,會影響工程師的層面之一是它提高了對PC安全性的重視。Windows Vista使用一種新的使用權限模式,稱為使用者帳戶控制(User Account Control, UAC),這是針對防止病毒及其它不受歡迎的軟體取得PC控制權而設計的功能。在UAC之下,所有使用者在執行一般作業時,都以非管理人員的身份進行操作。只有具備管理人員權限的使用者才能執行與安全性攸關的操作,例如安裝軟體或改變防火牆設定。使用LabVIEW、LabVIEW Real-Time模組、NI TestStand及其它應用程式軟體來製作重要系統或控制生產線及製造測試系統的工程師及科學家會受益於UAC所增加的安全性。NI也升級了應用程式軟體(例如LabVIEW),使它們能在Windows Vista定義的新限制下運作。

微軟亦重新設計Windows Vista的搜尋功能。新增的「Windows立即搜尋」功能提供比先前版本的Windows作業系統更優秀的搜尋功能。Windows Vista將檔案建立索引(包括檔案或文件中的單字或片語),並且在使用者輸入新的搜尋參數時,動態提供搜尋結果。整體而言,搜尋功能上的改善簡化了尋找儲存之資訊或存在PC上之資料的程序。NI以DIAdem DataFinder和新推出的NI DataFinder Server Edition延伸這種搜尋功能。這些工具幫助工程師,不但可以找到儲存的檔案,也可以使用參數和趨勢搜尋在檔案中採擷相關的資料,這是工程師在進行驗證測試時常見的需求。

為Windows製作軟體的開發人員早已習於透過呼叫Win32 API來與作業系統進行程式的互動。舉例來說,開發人員使用Win32 DLL來存取控制PC網路設定的功能、與檔案系統互動,或是控制視窗特性。Windows Vista使用全新的一組以.NET Framework為基礎的API,稱為.NET Framework 3.0。.NET Framework 3.0函式庫的設計是為了控制舊版Windows中所缺少的功能,例如語音辨識和產生的新函式庫。由於使用者有能力使用.NET Framework的程式碼來整合LabVIEW和其它NI應用程式已有多年的時間,因此他們可以立刻將這些新增的Windows Vista功能加入其應用程式中。
 
Windows Vista的另外一項重要特色是使用者可以選擇32位元或64位元,視其電腦處理器而定。雖然64位元處理器的速度未必高於其32位元的版本,但是它們可以在一個時脈循環內處理兩倍的記憶體。在配合具備4GB以上記憶體的電腦運作時,64位元版本的Windows Vista可以支援需要大量記憶體的應用程式,例如視訊擷取和大量運算的程式,獲得在32位元作業系統上不可能得到的效能提升。拜微軟的抽取層(abstraction layer)所賜,LabVIEW和其它的32位元應用程式軟體套件在64位元版本的Windows Vista下可以正常運作;但是64位元版本確實需要64位元的硬體驅動程式。
 
微軟於2007年正式發表Windows Vista之後,NI很快就會釋出64位元的驅動程式,供Windows設備使用。Windows Vista上市後,也會在短時間內將更新的應用程式軟體提供給NI Standard Service Program (SSP)的目前會員。
 
進一步資訊請洽www.ni.com/vista

 

關於美商國家儀器(National Instruments, NI)
美商國家儀器(www.ni.com/taiwan)為虛擬儀控的科技領域中的先驅。虛擬儀測技術是一個革命性的概念,其創新的觀念已經改變了許多業界工程師以及科學家、公家機關以及學術機構對於量測與自動化的看法。虛擬儀控透過PC和其相關技術,搭配高整合度的軟體(如: NI LabVIEW的圖型化發展環境)、模組化硬體(如:PXI資料擷取模組)、儀器控制、以及機器視覺等產品;成功地為客戶提高生產力以及降低成本。NI總公司位於美國德州奧斯汀,擁有3800名員工,並且已在40多個國家設立分公司。在2004年內,NI已經25000個科技公司達成交易,銷售遍及全球90多個國家。財星雜誌(FORTUNE)已經連續七年評選NI為全美最佳工作環境之100家企業之一。